덴마크가 틈새시장 절대 강자된 비법? 선택과 집중!

덴마크가 틈새시장 절대 강자된 비법? 선택과 집중!

지난 포스트에서 세계적으로 우수하다고 손꼽히는 덴마크 창업 생태계의 현황과 이를 달성하기 위한 노력을 살펴봤다. 구체적인 이야기에 들어가기 앞서서 한 번 더 큰 그림을 보자.

흔히 덴마크는 청정에너지 강국, 북유럽 디자인의 심장부로 불린다. 유럽 안에서 ICT 발전이 손꼽히는 나라이기도 하다. 덴마크가 어떻게 지금 같은 나라로 거듭났는지 이번에는 역사적인 요인을 살펴보려고 한다. 덴마크의 근현대사를 훑어봄으로써 덴마크가 왜 지금 같은 산업 구조를 갖게 됐는지 되짚어 보자.

Dannebrog

산업 시대 지진아, 기술 시대 우등생으로 거듭나다

덴마크는 산업 시대 지진아였다. 산업 분야에 매진하지 않고도 살 만 했기 때문이다. 세계적으로 산업혁명이 한창이던 19세기에도 덴마크는 농업국가였다. 국토 60% 이상이 농경지인 덴마크는 인구 대비 경작지 규모가 넓어 농사만 지어도 먹고 살 만 했다. 지정학적 위치 덕분에 봉이 김선달 노릇도 했다. 수도 코펜하겐이 북유럽과 유럽 본토를 잇는 해상 무역로의 출입구에 자리 잡은 터라 오가는 선박에 통행세만 물려도 가만히 앉아 큰 돈을 벌었다. 가만 있어도 먹고 살 만하니 굳이 산업구조를 개편하려 힘 쏟을 이유가 없었다.

덴마크가 산업시대로 접어든 것은 제2차 세계대전 이후다. 덴마크는 월등한 군사력을 갖춘 독일군에게 국토를 고스란히 내줬다. 사실상 무혈입성이었다. 독일군에게 덴마크는 노르웨이를 공격하기 위한 교두보였다. 덴마크에 공장을 세워 군수품을 보급하고 식량을 확보하는 게 독일군의 목표였다. 당시 국왕 크리스티안 10세가 독일군에 항복한 대신 자치권을 보장받는 등 나치 점령에 지혜롭게 대항한 덕분에 목숨과 자존심은 지켰지만, 나라를 고스란히 빼앗긴 상처는 숨길 수 없었다. 전쟁에서 진 독일군이 물러간 뒤 덴마크는 본격적으로 공업을 육성해 국력을 확충하기 시작했다.

산업화가 진행됨에 따라 덴마크에도 문제가 생겼다. 산업화 시대에는 노동력 확보가 가장 큰 과제로 떠오른다. 전통적 노동력인 남성 뿐 아니라 여성도 일을 하러 사회에 진출해야 했다. 이 때문에 가정 단위에서 해결하던 육아·교육·노인 부양·의료 등 문제가 사회적 과제로 떠올랐다. 이런 문제를 사회 전체 단위에서 공동으로 해결하는 구조를 갖추면서 덴마크는 복지사회의 기틀을 마련했다.

 

석유 파동의 교훈을 실천으로 옮기다

경제 발전에 여념이 없던 1970년대에 각국은 에너지 문제라는 새로운 과제와 맞닥뜨렸다. 석유 파동 때문이다. 제4차 중동전쟁 때문에 석유 가격이 치솟자 산유국은 석유를 무기삼아 국제 무대에서 목소리를 높였다. 석유 가격이 요동치는 만큼 세계 경제도 뒤흔들렸다.

당시 덴마크 역시 석탄과 석유 등에서 나오는 화석 에너지에 절대적으로 의존했다. 99%가 화석 에너지였다. 덴마크 정부는 에너지원 확보와 더불어 미래 먹거리로 당시 불모지였던 재생에너지 분야에 주목했다. 1970년대 후반부터 풍력과 바이오에너지 등 신재생에너지 산업을 지원하고, 국책 연구개발(R&D) 프로젝트를 추진하기 시작했다. 특히 바람이 많이 부는 덴마크 기후에 안성맞춤인 풍력 발전에 집중했다.

Denmark_WindPowerGeneration_Growth_Policies_01

석유 파동이 수습된 뒤 재생에너지를 향한 관심이 돌아선 뒤에도 덴마크 정부는 꿋꿋이 풍력 발전 등 재생에너지 분야를 육성했다. 이런 노력 덕분에 덴마크는 재생에너지 선진국으로 거듭났다. 덴마크는 2012년 전체 발전량 가운데 57%를 풍력 발전으로 조달했다. 2050년부터는 화석 에너지를 전혀 사용하지 않고 재생 에너지만 쓸 계획이다.세계 풍력 에너지 시장 가운데 20%는 덴마크 차지다. 250개가 넘는 기업이 매년 150억 달러가 넘는 매출을 올리며 덴마크 경제의 한 축으로 활약하고 있다.

Energinet.dk 웹사이트 갈무리

Energinet.dk 웹사이트 갈무리

5개년 계획으로 ICT 산업 육성하다

ICT 분야를 집중 공략한 것도 산업화에 뒤쳐진 덴마크 정부의 전략적 선택이었다.

정부가 주도하는 만큼 공공분야를 혁신하는 데서 출발했다. 1983년 ‘현대화 프로그램(Modernisation Programme)’을 시발점으로 공공 부문에 ICT 기술을 적용하기 시작했다. 2002년에는 ‘전자정부를 향하여'(Towards 3-Government: Vision and strategy for the Public Sector in Denmark)라는 미래 전략을 발표하고 공공 부문이 IT 기술을 체계적으로 사용함으로써 업무 처리 절차를 개선하는 방안을 모색했다.

각종 정책을 도입해 민간 분야에 정보화에 나설 유인책을 제공했다. 2007년부터 2012년까지는 150조 원에 달하는 자금을 투입해 전국민 IT 활용도를 높이는 정책을 추진했다. 2008년에는 ‘의료 정보화 정책’(Connected Digital Health in Denmark)을 발표하고 2012년까지 국가 의료기관의 정보를 표준화하고 공공기관끼리 이를 공유할 수 있도록 했다.

'유럽 주요 대학의 창업인프라 심층조사' 보고서 15쪽 재인용

‘유럽 주요 대학의 창업인프라 심층조사’ 보고서 15쪽 재인용

환경 보호를 향한 덴마크의 열정은 ICT 분야에서도 여전했다. 2007년 ‘녹색 IT를 향한 실천 계획’(Action Plan for Green IT)’을 발표하고 ICT 분야에서 친환경 제품을 채택하도록 장려했다. 공공기관이 따를 그린 IT 가이드라인을 제시하고 투자 확대, 관련 정보 홍보 캠페인 등 다양한 정책을 추진했다.

다각도로 노력한 덕분에 덴마크는 ICT 분야에서도 세계적으로 손꼽히는 선진국으로 자리매김했다. 국제연합(UN) 산하 국제전지통신연합(ITU)이 지난 11월30일 발표한 바에 따르면 덴마크의 정보통신기술 발전지수(IDI?ICT Development Index)는 세계 167개국 가운데 2위였다. 한끗 차이로 한국에 뒤졌다. 지난 4년 동안은 덴마크가 1위를 고수해왔다. UN 등 각종 국제기구도 덴마크의 ICT 환경을 세계적인 수준으로 평가했다.

 

골리앗과 싸우지 않는 다윗

앞선 글에서 살펴본 대로 덴마크 내수시장은 미미하다. 그래서 덴마크는 일찌감치 국제 경제의 일원으로서 글로벌 감각을 갖춰야 했다. 경제대국 틈바구니에서 살아남으려면 영리하게 굴어야 했다. 덴마크가 틈새시장에 집요하게 파고드는 이유다.

덴마크는 제조업 기반 국가는 아니다. 다른 선진국처럼 서비스 산업이 가장 발전했다. 전체 산업에서 제조업이 차지하는 비중은 19%, 1차 산업 비중은 4.4%에 그친다. 주요 산업은 제약, 풍력 발전, 식품가공업, 엔지니어링, 가구 제조, ICT 등이다. 인건비가 비싸기에 노동집약적인 생산시설은 해외로 이전하거나 외주로 넘기는 경우가 많다. 덴마크 현지에서는 디자인과 기술 개발 등 핵심 산업만 남겨두는 추세다.

덴마크 정부는 청정기술(Cleantech)과 ICT, 생명과학, 해양, 디자인, 식품 등을 중점 산업으로 선정하고 이 분야에서 성장 동력을 찾는 미래 계획을 세워뒀다. 청정기술과 ICT에 집중하는 이유는 앞서 살펴본 맥락대로다.

생명과학 분야에서 덴마크가 가장 두각을 나타내는 곳은 제약 산업이다. 세계 최고 수준 제약회사를 비롯해 130여개 생명과학 기업이 덴마크에서 활약한다. 덴마크 수도 코펜하겐과 스웨덴 남부 룬드 지역에는 유수 생명과학 기업이 둥지를 텄다. 그래서 이 지역은 메디콘밸리(Medicon Valley)라는 별명으로 불린다. 정부도 유서 깊은 과학 전문지 은 2013년 덴마크를 세계 생명과학 개발 분야를 선도하는 나라로 꼽았다.

메디콘밸리 지도 (출처 : 메디콘밸리 웹사이트)

메디콘밸리 지도 (출처 : 메디콘밸리 웹사이트)

해양 산업이 발전한 이유는 길게 설명하지 않아도 될 듯하다. 북유럽 해상 교역로 복판에 자리한 지정학적 강점 덕분에 덴마크는 전통적으로 해양 산업 선진국이었다. 농업강국이었던 역사는 지금 덴마크가 식품산업에 선두주자로 뛰는 배경이 됐다. 늘 을씨년스러운 날씨는 가족?친지가 집에 모여 촛불을 켜두고 오붓하게 쉬는 휘게(Hygge) 문화를 낳았다. 실내에서 보내는 시간이 많으니 소박하지만 사려깊은 북유럽풍 디자인이 발전했다.

 

덴마크가 창업 선진국으로 발돋움한 배경은?

지금까지 덴마크가 독특한 산업 구조를 갖춘 역사적 맥락을 살펴봤다. 역사?환경적 요인을 고려해 ‘잘 할 수 있는 일’에 집중한 덕분에 덴마크는 강소국으로 거듭났다. 1인당 GDP는 5만 달러가 넘는다. 한국의 2배에 가깝다. 특히 틈새분야에서 많은 기업이 세계적으로도 손꼽히는 경쟁력을 갖추고 활약한다.

다음 포스트에서는 이런 배경 지식을 염두에 두고 덴마크에 창업 생태계가 싹튼 토양을 집중적으로 파해쳐보자. 실패해도 생계 걱정 없는 사회복지 제도, 사업을 운영하기 유리한 비즈니스 환경, 정부의 체계적 지원 전략 등이 덴마크가 창업 선진국으로 발돋움한 배경으로 꼽힌다. 더 자세한 이야기는 다음주에 계속하자.

참고자료

편집자 주: 북유럽 스타트업 생태계를 둘러보는 이 기획 콘텐트는 ‘안데르센의 유럽 표류기‘라는 제목으로 은행권청년창업재단 D.CAMP 블로그에도 함께 게재합니다. D.CAMP에 올라간 글은 여기서 보실 수 있습니다.

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한국 언론계에서 일하다 행복의 비결을 찾고자 덴마크로 떠났습니다. 코펜하겐에서 1년 동안 살았습니다. 살다 보니 덴마크라는 나라가 지닌 매력을 시나브로 깨달았습니다. 이 깨달음을 한국에도 전하고 싶어 NAKED DENMARK를 창업했습니다. 저널리즘을 떠받치는 먹고사니즘을 궁리합니다. 스타트업과 사회복지제도에 관심 많습니다. 쉽고 친절하게 쓰겠습니다.

이메일 andersen@nakeddenmark.com / 페이스북 fb.com/nuribit0 / 트위터 @nuri_bit

Comments

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